El litio o lithium, es el metal del presente dada su excelente uso en baterías. En su forma más pura, es un metal blando cuya densidad es la mitad que la del agua, siendo el metal y el elemento sólido más ligero del planeta.

Lithium es un elemento químico que se produce naturalmente entre rocas y minerales, arcillas y como un ión en soluciones salinas que forman en lagos de sal o salinas. Debido a estas distintas fuentes de hallar el litio en la naturaleza y a sus distintas calidades, existen diversos procesos necesarios para extraerlo. Mientras se ha constituido en el metal de moda, los procesos de extracción tienen diferentes estructuras de costos y economía de la producción.

Talison Lithium's Greenbushes lithium operations, Western Australia

Talison Lithium’s Greenbushes lithium operations, Western Australia

Orocobre evaporation ponds and plant, Salar de Olaroz, Argentina

Orocobre evaporation ponds and plant, Salar de Olaroz, Argentina

 

Por estas razones, no existe tampoco un mercado global. A las que se une el hecho de que el 80% de toda la oferta mundial se produce en sólo 4 países -Bolivia, Chile, Argentina y Australia- y sólo por parte de cuatro compañías -Albemarle, FMC, SQM y Tianqi Lithium.

Todo ésto hace que su precio sea difícil de valorar y los datos que hay a día de hoy son muy dispares. Pero lo que es cierto es que las empresas mundiales que se dedican a su extracción no han parado de subir en los últimos tiempos y que su demanda a día de hoy es imparable.

Litio

Demanda de Litio: Aplicaciones

La posibilidad de que la demanda de litio se crezca exponencialmente queda clara con el siguiente dato: según explica Goldman Sachs, un sólo vehículo, Tesla Model S. tiene la misma cantidad de litio que 10.000 teléfonos móviles actuales. Así, si el vehículo eléctrico logra hacerse un hueco en el mercado automovilístico, no es mala idea pensar en invertir en productoras de litio.

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La mayoría de los grandes fabricantes de automóviles están lanzando modelos que integren la tecnología de baterías de iones de litio mientras Tesla quiere generalizar la introducción del vehículo eléctrico, reduciendo costes y entrar en la fabricación de baterías con sus ‘Gigfactory’ en Nevada, que producirá inicialmente 500.000 unidades anuales.

Lógicamente tardará en implantarse esta tecnología. Sin embargo, podemos estar de acuerdo que hay una creciente preocupación por los gobiernos a tomar medidas para reducir el calentamiento global y la contaminación de las ciudades por el uso de combustibles fósiles y la adopción de los vehículos eléctricos pueden desempeñar un papel importante. El mercado de las baterías de iones de litio ha crecido notablemente a raíz de la adopción de tecnologías para los consumidores.

El aumento en el uso de las baterías de iones de litio para almacenamiento de energía intensivo especialmente vinculada a las fuentes de energía renovables. El creciente uso de aleaciones de aluminio-litio en aviones de fabricación para aligerar el peso y mejorar la eficiencia del combustible tiene también un buen potencial de crecimiento.

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Oferta

La pregunta es si hay suficiente litio en el mundo. La respuesta es afirmativa; según explican desde Swiss Resource Capital -SRC-: “El litio no es un material raro en el mundo: supone un 0,006% de toda la corteza terrestre, más raro que el zinc y el cobre, pero menos que el cobalto, el estaño o el plomo”. La firma suiza, especializada en éste tipo de activos,  destaca cómo “según las estimaciones del Servicio Geológico de Estados Unidos, hay 40 millones de toneladas de litio minable en el mundo”. Esto, teniendo en cuenta las previsiones de demanda que maneja Goldman Sachs, de 470.000 toneladas en 2025, haría que hubiese litio suficiente como para surtir al mundo durante casi 80 años. Además, el banco estadounidense destaca que, si bien aún no se extrae a gran escala.

Como invertir en Litio?

A día de hoy, la mejor manera de invertir en Litio sea a través del ETF: ETF Global X Lithium & Battery Technology, que sube casi un 43 % en el año, y que tiene en cartera a las principales empresas mineras de litio y productores de baterías, empresas que deberían recoger beneficio por el incremento de la demanda.

De momento es la forma más sencilla de tomar exposición al mercado del lithium y la battery tech.

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Iremos observando como evoluciona el mercado del litio a partir de éste momento. Si necesitan más información no duden en dirigirse a nosotros o suscribirse a nuestra newsletter

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